英超土帅=25年没冠军 当年威尔金森的利兹联是如何夺冠的? 界面新闻

本赛季的英超冠军不出意外将会花落伦敦城,因为争夺战正在两支伦敦的球队:切尔西和托特纳姆热刺队之间展开,安东尼奥孔蒂和毛里西奥波切蒂诺分别带队向冠军发起冲击。而对于英格兰本土教练而言,他们本赛季又一次与冠军无缘。

本周三是利兹联队夺得联赛冠军25周年的纪念日,自利兹联队那次夺冠之后,英格兰教练率领的球队再也没能染指英格兰本土顶级联赛的冠军。对于那些生于英超时代的球迷而言,霍华德威尔金斯并不是一个熟悉的名字,但是这位功勋教练却堪称是利兹联队历史上的英雄。

在1992年,他带领着一支朴实无华的利兹联队登上了英格兰顶级联赛的冠军王座,近期的新片《Do you want to win?》就是为了庆祝这一里程碑而拍摄的。这部电影记录了威尔金斯执教利兹联队前三年的经历,讲述了他是如何将这支球队从第二级别联赛带到了英格兰足球之巅。威尔金斯的辉煌成就并未被后人们时常提起,一部分原因或许是他率队夺冠的时候正处在英格兰联赛新旧时代的交界处,那时候适逢旧的联赛系统被推倒重建,英超联赛刚刚起步的阶段。不过在这部电影中,他在上世纪80年代末期至90年代初期所取得的巨大成就得到了忠实的记录,而他的成功堪比当今时代从保级到夺冠的莱斯特城奇迹。

当威尔金斯离开谢菲尔德星期三队来到利兹联队执教的时候,这支球队正处于低谷。利兹联队当年在唐李维执教期间的荣光已经过去了很久,甚至这支球队在场外的暴力事件要比他们的球场内的表现更加“声名远扬”。

威尔金斯改变了这一切。当时曼联队的主教练阿莱克斯弗格森爵士决定让队中的戈登斯特拉坎走人,后者被告知他不能在弗格森麾下效力了。这个决定让威尔金斯捡了便宜,也就此迈出了他打造一支冠军球队的第一步。威尔金斯还清楚,球队需要摆脱约翰谢里丹—他曾经是球队的宠儿,然而场外的麻烦却从来没有断过。这一步对于他按照自己理想的样子打造球队非常关键。

除此之外,威尔金斯也坚信维尼琼斯可以成为球队新征程路上的补充,尽管他的名声也不是很好。威尔金斯希望琼斯可以镇住球队如一盘散沙的更衣室。

在本周一晚上,维尼琼斯出席了这部电影的首映式,他如今已经是一名好莱坞明星。在首映式上他透露称,自己家里墙上挂着的所有照片中,唯一一张跟足球相关的就是他身穿利兹联队球衣的照片。

在1989-1990赛季,琼斯在利兹联队的升级过程中扮演了重要的角色,他是一位饱受争议的英雄。孩子们模仿他的发型,而正如他在电影中所宣称的那样:“就算是迈克尔杰克逊,也没有我在利兹联队那样受欢迎。”

但是当回归顶级联赛后,他在一线队的位置被加里麦卡利斯特所取代。在电影中,这位硬汉坦承自己在球队同曼联队的比赛作壁上观之后感受到了深深的失望,最终决定离开埃兰路。“那段日子里,我经常愤怒到流泪,”琼斯说。

琼斯最终离开了球队,不过在离队之前,他曾经用一把猎枪跟威尔金斯开了个玩笑。当时他们正在前往卢顿的路上,威尔金斯突然感觉到有一块金属抵在了自己的头上。琼斯半开玩笑的说:“怎么样,砰?”然后他得到了出场的机会—尽管威尔金斯知道这只是琼斯跟他开的一个玩笑,而那也是琼斯在这支俱乐部的最后时光。如今已成为好莱坞明星的琼斯参与到了这部电影的制作,并且出席了首映式,本身就已经说明了在利兹联队的日子对于他而言有多么重要。

这部电影也没有回避那些不如意的往事。球队升级使得伯恩茅斯海滩上爆发了骚乱,有100余名利兹联队的球迷在一年中最热的一天被警方逮捕,这也使得在奖杯展示活动中,球队在市政厅上打出了横幅,专门为此事道歉。而英足总也威胁称如果这件事情继续引发风波的话,他们会罚利兹联队降级。

即便如此,那段时间对于利兹联队而言依然还是一个变革的年代。球队开始向种族主义说不,而这也是足球场内一个常年的话题。俱乐部与球迷团体之间的联系也开始深入,球员们去到了当地的社区,这样的活动总能够点燃球迷的热情。除此之外,俱乐部的财政则在球队所有者莱斯利席尔瓦和运营主管比尔福斯比的打理下步入正轨。

利兹联队成功了。升入顶级联赛后的第一个赛季,他们取得了第四名的成绩,随后在1992年完成了夺冠大业。那一年他们的最大对手是弗格森爵士率领的曼联队,当时“红魔”十分渴望获得球队自1967年以来的首个冠军,不过利兹联队最终还是从弗格森爵士手里抢来了冠军。

后来弗格森爵士表示:“并不是利兹联队赢得了冠军,而是我们自己丢掉了冠军。”他是在与球员一同接受采访的时候讲出这番话的,显然他觉得自己的球队配得上这个冠军。

在25年之后的今天,想要找到利兹联队当年夺冠的更多细节并不是一件容易的事,不过电影制作方还是做到了这一点。

在外人看来,埃里克坎通纳无疑是利兹联队那个赛季夺冠的最关键球员,而威尔金斯签下坎通纳的原因也十分有趣。当时球队的头号射手李查普曼遭遇了严重的伤病。“埃里克(坎通纳)对我们很重要,”威尔金斯回忆道,“因为我们当时面对着可能直到赛季结束查普曼都无法出场的窘境。”因此当年签下坎通纳一开始只是为了填补查普曼受伤后的空缺。

这部电影是一部向足球运动历史上最被人低估的功勋致敬的作品。自从威尔金斯之后,英超联赛中再也没有出现过如他一般出色的本土教练,更不用说威尔金斯还留下了如此辉煌的成就。他的到来是利兹联队那段光辉岁月的起点,而他的成就则为那段荣冠做了最好的总结。毫无疑问,他配得上这一切。

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