240米深的尼斯湖600米高的火山岩苏格兰高地为什么地形丰富?

苏格兰占据了大不列颠岛北部的三分之一,位于欧洲大陆西北海岸附近,该地的地理范围极其广阔,从肥沃的平原和低地地区到贫瘠的山脉,从人口稠密的工业城市到空无一人的岛屿,还有苏格兰高地上的大块岩石和将高地一分为二的尼斯湖。是什么原因令苏格兰地区的地形种类如此众多?

苏格兰位于欧洲的北部,面积约占大不列颠岛的三分之一,它的领土还包括北部和西部海岸附近的七百多个岛屿,北部和西部的海岸与大西洋连接,东部是北海,南部边界则是英格兰。

苏格兰北部地区(北部高地)是山区最多的地区,也是人们常称之为苏格兰高地的地方,其壮观的风景通常被评为全英最佳。在这里,可以找到苏格兰和英国的最高点,1344米的本尼维斯山,和有着水怪传说的淡水湖——尼斯湖。

苏格兰高地有着全欧洲最古老的岩石(刘易斯片麻岩),迄今已有 30 亿年的历史,这些是苏格兰的“基石”,除此之外,还有古代熔岩流和火山的遗迹,以及数百万年前在热带海洋和灼热沙漠中形成的岩石。

南部地区则地势逐渐下降,这些低地会略微倾斜,形成与英格兰接壤的南部高地,相比北部,这个地区则更适合农业发展。苏格兰的大部分岛屿也是丘陵,特点则是地形崎岖、人口稀少,主要岛屿包括设得兰群岛、外赫布里底群岛、奥克尼群岛和内赫布里底群岛。

苏格兰的地质构成是复杂且少见的,在地球30亿年的历史中,地球构造板块的运动、造山、火山活动、冰河时代、海平面变化以及侵蚀,所有这些影响都或多或少地作用在了苏格兰这块土地上。

苏格兰高地形成的主要原因,是因为这片土地曾经被冰河时代的冰川覆盖,冰盖和融水河流雕刻并塑造了这个古老的高原,经过长时间的侵蚀,它被切割成了一系列高度相当均匀的山峰,由冰川雕刻的峡谷(山谷)隔开。

苏格兰高地北部土地特别贫瘠崎岖,也是因为冰川作用下的磨损,由此产生了一个个驼峰状的景观,再加上土壤酸性很高,不适合种植农作物和植物生长。小的湖泊和水域,以及一些岩石点缀在这片高地上,还有风化成的悬崖、岩石梯田和偶尔冒出来的峭壁。

冰川还在东南部塑造了格兰扁山脉的地貌,但它相比北部的山脉,没有那么多岩石,高原的面积更宽广,但是冰川融水依旧雕刻出了一些悬崖和顶峰,该地区拥有英国最高的山脉,也是大不列颠岛上的唯一一座火山,最高海拔达1344米的本尼维斯山。

大约在5000万年前(始新世),苏格兰高地的隆起和略微地向东倾斜,帮助形成了高地西海岸附近的分水岭,因此,大多数河流开始向东排水,同时北部高地的深冰川岩盆地也形成了许多大湖,其中就包括尼斯湖。

值得一提的还有面积27平方公里,水深超过尼斯湖三分之一的英国最大淡水湖莫勒湖,在17000年前,这片湖泊其实是一个咸水湖,但是由于冰川融化的原因,将沉积物一起带走,并将这片湖泊与大海隔绝,所以莫勒湖最终变成了淡水湖。

苏格兰因北大西洋漂移而变暖,属于温带海洋性气候,考虑到其纬度,可能比预期的还要暖和。尽管它的体积很小,但天气变化很大,这点与英国本土的季节相似,只是风力更猛,多云的天气更多。

苏格兰全年的气温范围比英国本土小,不过降水量差异很大。苏格兰约三分之二的地区的年降水量超过1000毫米,此数字已经超过英国的平均水平,本尼维斯地区的总降水量甚至能达到3600毫米。

西北山区的降水量最大,因为山区里盛行的风是从西南方的大西洋上吹来的,东风在冬季和春季很常见,在冬春二季,寒冷干燥的大陆气团将包围东海岸,因此,西部在冬天往往更温和,霜冻更少,低海拔地区很少积雪。

苏格兰高地的西北部因为其更潮湿的气候,植物种类没那么多,大片的草地和石楠花覆盖了大多数的东南部高地。高山和北极树种则在格兰扁山脉的最高斜坡和高原上茁壮成长,包括爬行杜鹃花和矮柳。其他的一些植物例如熊莓、蔓越莓和蓝莓(越橘)等灌木则生长在泥炭土上。

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